วิตามินบี 12 มีความสำคัญกับผู้สูงอายุอย่างไร

วิตามินบี 12 มีความสำคัญกับผู้สูงอายุอย่างไร

คนเรานั้นต้องการมีสุขภาพที่แข็งแรงเพื่อให้ตนเองพ้นจากโรคร้าย โดยการรับประทานอาหารที่มีประโยชน์และมีสารอาหารที่ครบถ้วน แต่ก็มีบุคคลบ้างกลุ่มนั้นไม่ได้สารอาหารไม่เพียงพอจนเกิดภาวะขาดสารอาหารได้ โดยมักพบในกลุ่มคนเฉพาะกลุ่มเช่นผู้ที่ฟื้นตัวจากอาการเจ็บป่วย เด็กที่รับประทานอาหารที่ไม่หลากหลาย รวมถึงผู้สูงอายุที่มักประสบปัญหาหลายด้าน ซึ่งเป็นอุปสรรคในการบริโภค เช่นสุขภาพช่องปาก ลำไส้ทำงานได้ลดลงเป็นต้น ซึ่งในวัยผู้สูงอายุนั้นมักจะให้ความสำคัญไปที่แคลเซียมหรือเหล็ก แต่ก็วิตามินชนิดหนึ่งสำหรับผู้สูงอายุที่หลายคนมองข้ามนั่นก็คือวิตามินบี 12

วิตามินบี 12 คืออะไร

วิตามินบี 12 หรือโคบาลามิน เป็นหนึ่งในวิตามินของกลุ่มวิตามินบี มีบทบาทในการทำงานของระบบต่าง ๆ ในร่างกายเกือบทุกส่วน วิตามินบี 12 มีบทบาทสำคัญในการทำให้การสร้างเม็ดเลือดมีความสมบูรณ์และยังมีผลต่อการทำงานของระบบประสาท โดยทั่วไปแล้ว ภาวการณ์ขาดวิตามินบี 12 จะค่อนข้างพบได้น้อย เพราะวิตามินนี้พบได้จากอาหารที่มาจากสัตว์ทุกชนิดเช่น เนื้อสัตว์ต่าง ๆ นม ไข่ โยเกิร์ต

เพราะอะไรทำไมผู้สูงอายุขาดวิตามินบี 12

ในผู้สูงอายุจะมีความเปลี่ยนแปลงของร่างกายหลายจุด ตั้งแต่การหลั่งกรดที่ลดน้อยลงกว่าวัยอื่น ๆ เพราะอวัยวะนั้นมีการเสื่อมถอยลง ปัญหาเรื่องการเคี้ยวอาหาร ตลอดจนความอยากอาหารที่ลดน้อยลง ทุกปัจจัยนั้นสามารถเกิดร่วมกันจนส่งผลให้เกิดภาวะขาดสารอาหารชนิดนี้ ซึ่งอาการที่จะแสดงจากการขาดวิตามินบี 12 จะไม่รุนแรงจนเห็นได้อย่างชัดเจน แต่เมื่อนำมาตรวจร่างกายโดยรายละเอียดและเจาะเลือดร่วมด้วยจึงพบอาการดังต่อไปนี้

  • ภาวะโลหิตจาง ชนิดเม็ดเลือดแดงมีขนาดใหญ่กว่าปกติ
  • มีอาการทางระบบประสาทเช่น ชาตามปลายมือหรือปลายเท้า ควบคุมกล้ามเนื้อที่ใช้ในการทรงตัวหรือเดินได้ไม่ดี รวมทั้งอาจเกิดการทางสมองร่วมด้วยได้

ภาวะการขาดวิตามินบี 12 นั้นจึงค่อนข้างส่งผลอย่างมากต่อสุขภาพของผู้สูงอายุ การให้ความสำคัญในการได้รับสารอาหารชนิดนี้จึงเป็นเรื่องที่ควรได้รับ เพื่อให้ผู้สูงอายุมีคุณภาพชีวิตที่ดีและเหมาะสม

เคล็ดลับเพื่อสุขภาพผู้สูงอายุ เพื่อป้องกันการขาดวิตามินบี 12

  • ปรับเปลี่ยนเมนูอาหารให้มีส่วนประกอบของเนื้อสัตว์หรือผลิตภัณฑ์ที่มาจากสัตว์ทุกมื้อ
  • เน้นเลือกเนื้อสัตว์ที่เคี้ยวง่ายและย่อยง่าย เพื่อลดปัญหาการไม่ยอมทานอาหารเช่น ไก่ ไข่ ปลา
  • ปรับการปรุงอาหารให้มีลักษณะอ่อนนุ่มรับประทานง่ายเช่น ต้ม ตุ๋น นึ่ง ผัด ตลอดจนหั่นเนื้อสัตว์ให้มีขนาดเล็ก จะช่วยให้ทานง่ายขึ้น
  • กระตุ้นให้มีการดื่มนมวัว หรือรับประทานผลิตภัณฑ์จากนมวัวเช่น โยเกิร์ต ชีส เป็นครั้งคราว
  • สำหรับผู้สูงอายุที่มีอายุมากกว่า 60 ปี หากไม่มีการรับประทานอาหารเสริมและไม่มีโรคประจำตัวที่กำลังรักษา แนะนำให้บริโภควิตามินและแร่ธาตุรวมวันละ 1 เม็ด แต่ถ้าหากที่มีโรคประจำตัว มีการใช้ยาเป็นประจำ ควรที่จะปรึกษาแพทย์ก่อน